学んだ内容を憶えられないのは歳のせいでも遺伝のせいでもないよ、というお話

私(私=50歳)と同じか少し上の年齢の男性から、しかも3人の方から異口同音に、こんなご相談が届きました。

悩める壮年男性

歳のせいか年々、記憶力が落ちているようで…
内容が膨大なのもあって、挑戦している資格試験に、何年やっても合格しそうにないんですよ…。

 
まぁ、悩みとしてはよくあるタイプのものでして、特に驚くことではありません。
が、科学的な観点でいえば、記憶力が歳のせいで衰えるというのは勘違いなんですよ。
 
むしろ、記憶は年齢が高い方が有利と考えるべきなのであって、成果が上がらないのは、単にやり方がまずいだけ。
 
問題は、「試験に合格できない」というだけではありません。
正しい学習手順とやり方を学んでいないと「いくらがんばってもダメだ」というネガティブな意識が年を追うごとに積み上がり、自信をどんどん失ってしまうこと。これはとても残念なことですし、是が非でも避けたいところです。

これぞ科学的学習法の効果!── とある40代女性の悲劇からの突破劇


もう、4年くらい前のことだったと思いますが、同じように「歳のせいでしょうか…涙」と相談してこられた女性がいらっしゃいました。
看護系短大に入学したものの、18歳の同級生が楽勝でテストをこなしているのに、自分は単位を落としまくり、進級できそうにない、と。
 
「歳のせいでしょうか。どれだけ紙に書いても憶えられないんですよ…」
 
そう訴えて、指導を受けにこられたのは、大量の追試験(水曜日)が目前に迫る週末。そこで、5分ほど学習法(高速学習メソッド)のレクチャーをさせていただき、あとはひたすら自習をしていただきました。

寺田

憶えたい用語は紙に書いたらダメですよ。問題を隠して空で想い出すだけ。想い出すのに使う時間は3秒以内です。

その結果、その方は全教科(確か9教科だったかと)の追試験に合格し、その後も順調に単位を修得して卒業。無事に看護士として働くことになったそうです。

危うく人生を閉ざされかねなかった小学生の場合


同じ残念なことが子どもでも起こります。
子どもの場合、自己肯定感も自己効力感も育たず、人生の早い段階で「自分ってこんなもの」という天井を決めてしまうことになりかねません
 
これほど悲しい、残念なことはありません。
 
数年前ですが、「学習障害らしい」という判断で(詳しいことは忘れましたが、医者の診断とかではなかったような…)、特別支援学級で学んでいる小学生(3-4年生だったと記憶しています)の指導を、数回ですが引き受けたことがありました。
 
「これ、できるかな?」──「できない…」
何をやらせようとしても、「できない」のヒトコトが返ってきます。
親御さんも「発達障害というものでしょうけど、漢字や計算はまったくできません。」と、残念そうに話してくれました。
 
しかし、その子のペースに合わせて学習を進めつつ、無理なくやれそうな方法で漢字や計算に取り組ませたところ、一時間後には普通に漢字を書いたり、計算したりできるようになりました。
 
初回は漢字を数文字だけ。3回目の授業の時には、一度に12文字の漢字を憶えて書けるようになりましたし、読めるようになりました。
それからは「勉強が楽しい!」と笑顔で話すようになり、自宅でも一人で勉強できるようになったそうです。(今は中学生になっているはずですが、勉強がんばってくれてますかね…)

いつからでも、勉強の遅れは挽回できる!


他にも、よく似た事例は山ほどありまして…
15年前の冬休みに訪ねて来たのは、私立中学2年生の男子。英語の定期考査で20点台しかとったことがない、と。

寺田

英語の授業中って、どうしてるの?

英語苦手少年

ぼーっとしてノートだけ書いています…

 
それから、1日4時間×9日間の冬期講習猛特訓。
勉強のやり方を指導し、中1の教科書からすべて復習させました。
 
その結果、次の試験で80点台に。
今までの苦しみは何だったんだ?という状態になり、その後、英語は得意教科になったそうです。

「勉強できない!」も「勉強したくない」も、やり方が悪いだけかも?


もちろん「人(状況)による」ってことは重々承知していますが、「勉強ができない」という事例の多くは、勉強の正しい取り組み方を、誰も指導してくれなかっただけなんですね。
 
そして、そういう子って「家では勉強しないんですよ」とか「やってもできないんですよ」と、親にも呆れられ、諦められている場合が多いんです。そして、本人もあきらめてしまうんです。
 
でも、勉強のやり方を知ることで、やった分だけ成績がアップし、勉強が楽しくなります。そうすると、自宅でも勉強するようになるんです。
 
自己効力感というのは、勉強へのモチベーションを作る非常に大きな要因なのです。

間違った勉強法には要注意…!

「勉強しなさい!」と叱る前に、正しい勉強法を学ばせる。
「うちの子はこんなもの」と諦める前に、正しい勉強法を学ばせる。
 
ただし、「一見すると正しそうに見えるけど、ほとんど効果の上がらない勉強法」というのも存在します。

  • 大事なところには、蛍光ペンでハイライトする
  • エビングハウスの忘却曲線に従ったベストなタイミングで復習する
  • 5感をフル活用して、何度も書いて覚える・口に出して覚える
  • VA(R)K理論に基づいて、個性にあった学習法を採用する
  • ラーニング・ピラミッドに基づいて、「読む学習」より「教える学習」を採り入れる

これらは、どれももっともらしく語られ、多くの教育者が使っていますが、どれも「神話」(都市伝説)として否定されるものです。


そういう勉強法を信じてしまうと、「なんで、効果的って言われている方法で勉強しているのに成果が上がらないんだろう?」って、自己効力感を下げてしまいかねません。

「正しい学習法」とは何か?


上記のような「一見すると正しそうに見えるけど、ほとんど効果の上がらない勉強法」は、一部の学習者や指導者が感覚的に「これが効果があった!」と思ったというだけのこと。実際の効果については、その後の科学的な研究の結果否定されているわけです。
 
どうしたら記憶に残りやすいかというのは、人により、対象により様々ですが、それでも最新の心理学や脳科学、認知科学的な研究から、ある程度の「誰にでも有効な学習法」は明らかにされてきています。
例えば、有名なところで言いますと…

  • 学習した内容を、一定時間を経て思い出す「想起演習retrieval practice)」
  • 復習は、すぐにおこなわず、ある程度の時間を空けた方が効果的だとする「分散効果spacing effect)」
  • 一つの教科や単元を連続しておこなわず、複数のものを組み合わせておこなう「ランダム学習(interleaving)」

こういったものが挙げられます。こういった科学的な知見については、教育に携わる人は学んでおかなければなりません。

科学的な研究結果が、絶対に正しい訳でもない…?

ただ、そういった最新の科学的知見に基づく学習ノウハウでも、注意が必要です。学習指導の経験がなく、単に論文の結果だけを見てノウハウをまとめたもの(例えばDaiGo氏の書籍や、それを孫引きしたブログ記事など)ですね。
 
科学的な研究に基づいて示された結果であっても「ある条件の下で効果が上がった」という例に過ぎません。
ランダム学習が効果を発揮する条件もあれば、ブロック練習(同じ内容の反復練習)が効果を発揮する条件もあります。
分散効果を得るために空けるべき時間(間隔)も、学習内容によって様々です。例えば…

初めて学ぶフランス語の単語や難解な専門用語

と、

言葉そのものは知っているけど、気にしたことがなかったトリビア系知識

とでは、復習のタイミングも、反復すべき回数もまったく違います。具体的には、

日本で一番高い山は富士山ですが、二番目に高い山は何ですか?

という、よくあるトリビア系クイズであれば、一度学んで「あー、そうなんだ」と思ったら、次の復習は数ヶ月後でもいいんです。
 
それに対して、

数分後に想い出しても想い出せないような、つづりそのものが難解な外国語の単語

などは、5分ほどの間隔を空けて、何度も復習する必要があります。そして、数分おきに、連続して6回程度正答できるようになったらひとまず第一弾終了
その後は、1週間後くらいに同じように復習します。これでも何割かは忘れているもの。それを補って、次は1ヶ月後…という具合です。
 
そして、ある程度の習熟状態が得られるまでは、インターリービング(他の学習や練習を差し挟むこと)はしない方がいいと考えるべきなのです。
 
このトリビア系知識と難解な外国語の単語の例を両極端ととらえて理解し、あとは自分の手応え・実感を元に、反復の回数や復習のタイミングを試してみなければなりません。指導者であれば、紋切り型の指導をしてしまわず、どういうパターンの時にはどういうやり方が適切か、子どもたちの反応(学習の成果・結果)を見ながら判断していかなければなりませんね。

科学的知見に基づき、思い込みを排除して考えよう!

「正しい学習法を知る」という場合、次のように考える必要があります。

  • 科学的な研究に基づく知見から導かれたノウハウを学ぶ。
  • そのノウハウが適用できる条件は何か調べる。つまり「いったん保留」とする。
  • 条件が調べられない場合は、とりあえず試す。
  • 学習(あるいは指導)した手応えから、そのノウハウを見直す。

 
先ほど例に示したとおり、単純に記憶する学習でも、細かなノウハウがあります。それを知っているのと知らないのとでは、まったく学習の成果が変わるわけです。

学習の前に「勉強法の勉強」をしよう!


学習に取り組む前、とりわけハードな試験などの学習に取り組む前には、ぜひ学習法を学びましょう。それにかけた時間も労力も金銭も、「時間効率のアップ(時間の短縮)」という形で大きなリターンが得られます
 
このサイトでは、学習の労力や時間が半減し、その効果が倍増するような学習法を「高速学習メソッド」と呼んで、様々な記事やメルマガで紹介しています

数回(数年)の受験に撃沈し、「一向に合格が見えてこない」と嘆いていた法科大学院の学生さん(司法試験受験生)が、高速学習メソッドを学んだことで翌年の試験に無事に合格。

「残業と接待とで勉強がまったく進まない」と嘆いていた大手広告代理店の営業マン氏が、高速学習メソッドを学んで半年後の中小企業診断士試験に合格。

大切なことは・・・

正しい手順、正しい努力を、最大のエネルギーで積み上げていく。

── これは、どのような学習でも必要です。逆に言えば、そのことで、あなたの人生(の可能性)が大きく開かれるわけですよ。(^^)
 
もし、あなたが正しい学習手順をまだ学んだことがないようでしたら、ぜひともこれを機会に高速学習メソッド学びましょう!


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